Avr 252008
 

Alexandrie, Centre Ebdaa. Expo. Description de l’Egypte, peinture de Farid Fadel (c) Yves Traynard 2008 Le documentaire « Death by myth », montrait comment toute une industrie touristique et de la charité a bafoué le droit le plus élémentaire des bushmen du Kalahari à la sédentarisation. Ces « gentils primitifs » se devaient de respecter l’image de nomades authentiques que donnaient d’eux le film « Les Dieux sont tombés sur la tête ».
A lire le Book Proposal de Diane Singerman et Paul Amar on retrouve la même idée(*). Le mythe peut tuer, la diversité, les dynamiques. Elle brouille aussi la lisibilité des réalités contemporaines. Et à nouveau dans cette mythification mystifiante le tourisme est désigné coupable. Les auteurs indiquent que selon les interlocuteurs Le Caire est soit une « bombe », soit une « tombe ». La « bombe » c’est la « rue arabe » menaçante, prête à gronder, celle des pontifes de la politique. La « tombe », c’est le Caire du passé, romantique, la « Cité des morts », celle de l’industrie touristique. Aucun de ces mythes n’est à même de traduire l’activité, la diversité, la pertinence dans le débat contemporain de cette capitale de 12 millions d’habitants. Ils parasitent et paralysent même l’analyse en sciences sociales et le discours public. Les peuples premiers ne sont pas les seuls à souffrir de cet ostracisme de la modernité !
Extraits.
« Cairo has again become an object of global public interest and fascination, as the capital of a region overrun by war, terror, imperialism, authoritarianism, social protest, and urban resistance. But analysis of these contentious phenomena has been prejudiced by the resurgent power and relevance of ‘orientalist’ and ‘exceptionalist’ metanarratives in the media and in social science discourse. These metanarratives or hegemonic myths continue to designate urban Cairo as an epicenter of alterity and exoticism, shifting between positions of menace and irrelevance. […]
Nevertheless contemporary Cairo has remained, for decades, largely unanalyzed. This lack of attention, specifically among political scientists, social scientists, and journalists, can be traced to a combination of two key factors: the neglect of urban qualitative research in general, and the persistence of powerful myths that erase Cairo’s ‘s complexity in particular.[…]
We believe this lack of interest is largely due to a set of enduring myths about Cairo, and about Arab-Islamic cities in general, that have paralyzed social science analysis and public discourse. […]
No comprehensive social science examination of contemporary Cairo has been published since Janet Abu-Lughod’s classic Cairo: 1001 Years of the City Victorious. This classic was drafted in the 1960’s at the high-point of the turbulence and optimism of Gamal Abdel Nasser’s Revolution. […]
These obscuring legends or metanarratives can be group, roughly, into two types: Cairo as a bomb and Cairo as a tomb. […]
In these representations, the people, spaces, public opinion, and state institutions of Cairo appear as reduced to the infamous ‘Arab Street’ […]
In the ‘tomb’ myth, the city is hyperpassive — dead or undead. Cairo is romanticized as «The City of the Dead,» a Saharan landscape of mummies and pyramid-crypts, an open-air museum of monuments, a veiled feminized site of submission, an impenetrable warren of Oriental alleyways and timeless ‘urban peasant’ traditions, or a population of quiescent serfs and scribes ruled by despots. […]
Just as political pundits depend on the ‘bomb’ myth of Cairo’s terroristic Arab street, so do the multi-billion dollar tourist and movie industries depend on the romance of the ‘tomb’ myth to lure visitors. Neither of these meta-narratives permit a recognition of the causes and contours of Cairo’s activity, diversity, contentiousness, and modern relevance.


Cairo Cosmopolitan : World Capital Of Myths And Movements. In Observatoire Urbain du Caire Contemporain. Lettre de l’OUCC n°5 décembre 2003 (hiver 2004). CEDEJ. Dossier Alexandrie. Publié depuis sous le tire Cairo cosmopolitan aux presses AUC.


Pour citer cet article (format MLA) : Traynard, Yves. « Cairo beyond the myths ». ytraynard.fr 2021 [En ligne]. Page consultée en 2021. <https://www.ytraynard.fr/2008/04/cairo-beyond-the-myths/>

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